三つの、記憶の中の模型店。

2008–08–09 (Sat)
 製作の方は相変わらずです。しかも連日の暑さで夕食時にビールをあおり酔って寝るという日も続いたために、水曜日に何か書いただろうと思い込んでブログを開けたら真っ白。今回も製作の話ではありませんが、考えたらブログを開設して以来、私自身のことはあまり触れた記憶がないので、最新のインターネットサービスと合わせて少し書きます。

 検索サイト・グーグルのサービスの一つに地図情報があります。住所を入力すれば周辺の地図情報と上空からの航空写真を示してくれる非常に便利なものですが、先日「ストリートビュー」というオプションが追加されました。地図上に示されたラインに沿って風景写真が360度表示できるというもので、PC上の仮想空間であたかもその場所にいるかのように街を散歩でき、またアドレスを送ることで待ち合わせの場所などを風景写真込みで確実に共有できるという、誠に驚くべきものです。ニュースを聞いて早速やってみたのですが、そのうちに昔の思い出がいろいろと甦ってきました。



 私は子供の頃に東京と埼玉に合わせて9年間ほど在住したことがありました。その当時は艦船のプラの組立キットといえば国産メーカーか、レベル&グンゼ(orタカラ)の国内販売版しか一般の模型店でも見掛ける事がなく、海外メーカーの輸入品といえば模型雑誌にすら情報が載らなかった記憶があります。

 東京に越してきて、たまたま模型雑誌に広告が載っていた店を探して行ってみたのが、私にとって輸入艦船キットとの最初の出会いになりました。国道20号線の沿線、一階が玩具店の入口の階段を登ったところの模型売場、初めて足を踏み入れた時の記憶は今も鮮明に残っています。そこここに地方の店では見たこともない艦船の輸入キットが並び、一気に視野が広がったように思えたものです。そのとき、なけなしの小遣いをはたいて買ったのがエアフィックス1/600のクイーン・エリザベスでした。

20080809_1

 そこは確かに猛烈に濃い店だったのですが、子供心にどうも中の雰囲気になじめず、いつしか足が遠のいてしまいました。それから長い長い歳月が流れ、3年ほど前にその店、「ホビーセンターえんどう」の閉店を風の噂に聞きました。そして先日のグーグルマップのストリートビューサービスの公開に合わせて、さっそく記憶にあったその場所に行ってみました。しかし、やはり、店の姿はどこにも見いだすことはできませんでした。

 それほど深く係わることはなかったのですが、私にとっては輸入艦船キットへの入口を開いてくれた店でした。PC上からではありますが、こうして店が永遠の追憶に去った現実に触れ、感慨深いものがありました。



 私が東京に在住していた頃、最も好きだったのは下北沢駅周辺でした。まだサブカルチャーなどといった言葉がなかった頃から、ファッションや古本・中古レコード・ビデオ・懐かしグッズに演劇の劇団まで、狭い地域に様々な店がひしめき合う何とも雑多で面白い街で、駅の南口を降りて商店街を見渡すと何となく安心したものです。

 この商店街の中に「SUNNY」という模型店があります。私が初めて訪れた時は物凄く狭い店内にキットの箱が天井まで積み上がり、それらをかき分けながら進んだ記憶があります。その後改装拡張されて非常に小綺麗な店内になったのですが、そこも輸入の艦船キットが非常に多い店でした。特に、エレールの1/400は一時期かなりの種類が在庫として積み上げられていた記憶があります。しかしながら高価で手が出ず、そのうち在庫も無くなって悔しい思いをしたものです。

 SUNNYそのものはホームページもあり今も健在ですが、ここ十年以上足が遠のいていたこともあり、ストリートビューサービスが始まって早速訪問してみました。SUNNYの向かって右隣に古本屋、真向かいに中古レコード店があり、どちらも行くついでに良く寄ったものです。いずれも記憶のままに健在だったのは嬉しくなりました。また、店に向かう路地の途中に比較的大きなゲームセンターがあり、そこにも足を向けたものですが、それは影も形もなくなっていました。

 道路が狭く込み入っていることから下北沢にも再開発の計画があり、町並みも大きく変わってしまう可能性があると聞きます。防災上の関係でしかたないのかもしれませんが、できるならばいつまでも町並みの面影があり続けて欲しいと思うものです。



 最後に訪れたのは当時住んでいたアパートの近辺でしたが、道の幅と方角以外は影も形もないほど変わってしまいました。その当時、アパートから歩いてゆける距離に個人経営の小さな模型店がありました。それほど在庫はありませんでしたが、塗料や素材が無くなったときは走って買いに行ったものです。

 私が故郷に戻ったのは、ちょうどバブル経済が全盛に向かおうとしていた頃で、地上げ屋の強引な土地買収が社会問題として新聞の紙面にも載り始めていました。戻る直前の頃には、その小さな店にも営業時間中から、子供の目にも怪しげな背広姿の人が店主と長く話し込んでいる光景が見られるようになりました。店主は「ここからどこにも移る気はないよ」と言っていましたが、子供心に行く末を気にかけながら故郷に戻りました。

 それから長い長い歳月が流れ、都心の量販店の安売り+物量攻勢に押される形で、最初に述べたえんどうのように東京近郊の個人経営の模型店は片っ端から無くなっていると聞きます。もうとても残っていないだろうと思いつつ、最寄りの駅から記憶を頼りにマップをたどってゆくと、

 何もかも変わってしまった町並みのその一点だけ、当時の記憶を切り取って貼り付けたように、その店はビューの中から浮かび出てきました。その瞬間、いろいろな思いが吹き出してきて、わたしは、涙が止まりませんでした。

 交通が少し不便なこともあり、これまで上京の際も足を運ぶことはなかったのですが、次に行く機会がある時は訪れてみようと思っています。当時の思い出を幾つも抱えながら。



 グーグルマップのストリートビューはプライバシーの問題もあると聞きますが、遠く離れた地域から、PC上で、思い出の土地を自由に歩き回って再体験できるのは何とも不思議なものです。少し前までは想像もできなかったことが、次の瞬間には当たり前になっている、これが技術革新というものかもしれません。

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コメント

フジミから1/350伊勢が出るみたいですね。mixiで知りました。
ぜんぜん違う話ですけど…。

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