艦船模型大全(後編)

2007–07–30 (Mon)
 1970年代とは、航空機やAFVに比べて立ち後れていた艦船模型のスケールの集約化、すなわち1/200と1/500で市場を固めつつあった日模から、静岡4社が提携した1/700ウォーターライン、及びピットロードに主導権が移っていった時代だと捉えています。またメーカーと製作者の橋渡し的な役目を果たしていた当時の模型誌の分野でも、先発のモデルアートがどちらかといえば製作者側の立場で、ある一定の価格帯までの中から、より良いキットが作れるための製作ガイドに重点を置いていたのに対して、後発のホビージャパンは対象年齢層が当時はやや高めで、編集方針も今とは全く異りスケールのより突っ込んだ考証記事や情報を提供し、子供には手が届かない高額キットの紹介も積極的に行って、激しい読者獲得競争を繰り広げた時代でもありました。

 70年代前半、日模が1/200と1/500で新製品が出る度に、ホビージャパン上に森恒英氏がペンネームで解説記事を書かれていました。キットの開発過程でのリサーチ内容を含んだ資料的価値の高いもので、上に挙げたホビージャパンの編集方針とも合致するものでしたが、それは70年代後半の日模の新規開発停止と共に終わりを告げることになります。対してモデルアートは長谷川藤一氏のウォーターラインキットの製作記事を経て、1977年から衣島尚一氏による連合艦隊講座が始まります。この連載が長期化する事によって、ウォーターラインとピットロードは新製品がほとんど出なかった80年代に次の世代の種をまくことになります。

 また、日本で帆船模型が一般に広まるきっかけになったのは、1976年7月のアメリカ建国200周年記念としてでニューヨークで大帆船パレードが行われ、初代日本丸が参加した姿が大きく報道された事ですが、ホビージャパンはそれ以前から帆船に関する専門知識や模型の製作記事を断続的に掲載していました。70年代末~80年代初期に掛けて輸入の木製キットや資料などが数多く出回るようになり、帆船模型が盛り上がる兆しが見られましたが、当のホビージャパンはこの時期、編集方針をAFV重視から次第にキャラクターモデルに切り替え始め、これら帆船のミニブームを支えることができませんでした。

 艦船模型大全はモデルアートの本ですから、視点がそれ側になるのは仕方のない事ですし、競争相手を評価できる訳がありません。それでも、艦船に限らず70年代のスケールモデル事情について語る場合に、ホビージャパンが果たした役割という点は避けて通れないのではないかと思うのです。また、70年代前半に「船のニチモ」とまで呼ばれたメーカーが、ウォーターラインの展開に対して製品的に対抗策らしいものをほとんど取らなかったように見える事も、主導権が移り替わってゆく大きな原因の一つだったと思うのですが、それに対する言及もありません。

 それらの視点がないため、上に書いたような(私の個人的な見方ですが)70年代に艦船模型の主導権が移り替わってゆく大きな流れというものが見えなくなってしまい、各社個々のカタログ的な製品の羅列に終わっている-特に日模と今井科学は時系列的な流れが掴みにくい-点が、多くの部分に於いて本の性格上やむを得ない事とはいえ、残念に思いました。

 それと、日模の製品開発が止まってしまった一因に1976年に発売した1/200陽炎型駆逐艦の販売不振があったはずです。これは現在では当然の完全ディスプレイの大型艦船モデルでしたが、なぜこのキットだけが動力模型ではなかったのか、そして当時市場に受け容れられなかったのは何を意味していたのか、動力模型が常識だった70年代初頭に展示模型にしかならないウォーターラインの企画の立ち上げに何の支障も無かったのかなど、「モーターライズからディスプレイへ」という1章を設けながらそれらの背景にあまり深く切り込んでいない点にも不満が残りました。


 長々と書きましたが、上に挙げた70年代の動向が把握しづらい事を除けば、大判カラーの上質紙で各時代毎のカタログやボックスアートが満載された、見ても読んでも非常に楽しい内容に仕上がっています。およそ船の模型に興味がある方ならば手元に置いて損はありません。作る意欲まで出てきそうな本です。

 また、この本を読み終えてつくづく感じたのは、「こと艦船模型の世界に限れば、仮にどんな勢いのあるメーカーでも、1社にできることには限りがある」という事でした。木製時代からの慣習を強く受けていたとはいえ、各メーカーがそれぞれにスケールもスタイルも異なった製品を、これといって明確な展望もないままに出しては各個撃破されてゆきました。せめてスケールの集約だけでも航空機と同じく1960年代に成されていたならば-36年前に始まったウォーターラインがそうであるように-この本に掲載され現在は市場から姿を消したシリーズの幾つかは現在でも生きながらえていたかもしれません。そういった思いにも駆られる1冊でした。

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